Еврейские студенты со всего мира прибыли в Белоруссию в поисках своих национальных корней.

Русскоязычные еврейские студенты со всего мира прибыли в Белоруссию в поисках своих национальных корней и исторической идентичности. 75 участников проекта МЕГА из 9 стран преодолели за время поездки более тысячи километров и провели более 200 часов, изучая историю еврейской общины Белоруссии.

Идея проекта зародилась в минском филиале всемирной еврейской студенческой организации "Гилель". Организаторы стремились приобщить еврейскую молодежь к истории евреев на территории Белоруссии, а также привлечь ее к восстановлению старинных еврейских кладбищ и реставрации синагог.

Современной, независимой Белоруссии всего 30 лет, но эта земля является неотъемлемой частью истории многих народов. Для восточно-европейских евреев Белоруссия являлась общинным и духовным центром задолго до включения этой территории в Российскую империю и установления черты оседлости. В начале 20 века половину населения крупных городов Белоруссии составляли евреи. Даже после основания Советского Союза идиш оставался одним из официальных языков Белорусской Советской Социалистической Республики. В канун нападения Германии на Советский Союз в Белоруссии насчитывалось почти 400 синагог.

Вторая мировая война стерла большую часть этого наследия с лица земли. От рук нацистов и их пособников погибла большая часть 800 тысяч белорусских евреев; еврейская жизнь в местечках была практически полностью уничтожена. В послевоенный период растущий в СССР антисемитизм, сталинские репрессии, разрушение синагог, насильственное забвение Холокоста и фальсификация истории создали "черную дыру" в исторической коллективной памяти евреев СССР. Проект МЕГА, как и другие инициативы фонда Генезис и "Гилеля", ставят своей задачей заполнить этот пробел, сделать историю предыдущих поколений доступной для современной молодежи, которая ищет свое место в мозаике исторических событий. Проект помогает молодым людям развить свою национальную самоидентификацию, полнее почувствовать причастность и свою особую роль в непрерывной судьбе своего народа.

"Благодаря поддержке благотворительного фонда "Генезис" мы можем постоянно расширять круг участников проекта, привлекая молодежь из Северной Америки, Европы, стран бывшего Советского Союза и Израиля. "Для нас – это важнейшие шаги к достижению основной цели: мы хотим заинтересовать и вовлечь в наши проекты каждого еврейского студента", - объясняет Джереми Московиц, вице-президент, заведующий международного отдела развития и оперативной деятельности организации "Гилель". - Программа проекта МЕГА интенсивна и задумана как "катализатор" дальнейшего еврейского саморазвития участников после возвращения домой. Влияние установленных во время поездки контактов, полученных знаний и восстановленной непрерывности исторических связей и наследия, будут сопровождать их и по окончании проекта. Это влияние способствует росту вовлеченности русскоязычной еврейской молодежи в различные проекты Гилеля, во всем мире".

"Проект МЕГА – яркая демонстрация уникального феномена глобального русскоязычного еврейства, - отмечает Илья Салита, президент и генеральный директор фонда "Генезис" (Genesis Philanthropy Group). - Несмотря на большое рассеяние по миру, русскоязычные евреи все больше объединяются на базе общих корней, общего культурного прошлого и на основе постоянного стремления к восстановлению своей национальной идентификации, путь к которой лежит напрямую через изучение истории. "Генезис" был рад поддержать проект, который совмещает еврейское образование с еврейской деятельностью, ведет к национальному единению и воодушевляет на дальнейшее путешествие к углублению еврейской самоидентификации".

На протяжении 8 дней и 7 ночей участники из Белоруссии, США, Израиля, России, Украины, Молдавии, Азербайджана, Грузии и Польши путешествовали по Белоруссии, изучали историю еврейской жизни, посещали города и бывшие местечки, занимавшие центральное место в еврейской жизни на протяжении нескольких веков. Помимо изучения прошлого и знакомства с современными местными еврейскими общинами, участники проекта немало потрудились, убирая и восстанавливая старинные еврейские кладбища, реставрируя надписи на могилах, многим из которых более 500 лет.

"Я впервые по-настоящему осознал, что евреи существуют за пределами Израиля, - говорит Зеев Фельдман, студент Еврейского университета в Иерусалиме. - Я понял, что если мы забудем о евреях вне Израиля, то еврейский народ исчезнет. А если они забудут о нас, то исчезнет Израиль".